Permettre à tous de vivre en bonne santé et promouvoir le bien-être de tous à tout âge

Hugues Bultot, CEO

Secteur

Sciences de la vie

Métier

Technologie de bioproduction

Date de création

2013

Emploi

200 personnes

Implantation

Siège à Gosselies, province du Hainaut (+ usines à Jumet et Nivelles)

Les produits

Univercells vise la disponibilité et l’accessibilité de médicaments répondant à des problématiques de santé mondiale. Sa technologie ? Des micro-usines à vaccins de quelques mètres carrés, qui peuvent être placées dans des containers et permettraient une production autonome dans les pays à faible ou moyen revenu. Facilement déclinable et abordable financièrement, cette innovation représente un véritable changement de paradigme de l’industrie. Univercells bénéficie du soutien d’acteurs de premier ordre tels que la Fondation Bill & Melinda Gates, Global Health Investment Fund ou encore la Banque Européenne d’Investissement.

La démarche

Avant de fonder Univercells en 2013, Hugues Bultot et José Castillo ont travaillé une dizaine d’années ensemble dans le secteur des biotechs, avec plusieurs succès à leur actif (Artelis, Masthercell). Ces expériences, ainsi que les crises sanitaires, leur ont permis de développer une vision nouvelle : rendre les médicaments et les vaccins plus abordables en révolutionnant la manière dont on les produit.

Inspirés par le concept d’investissement à impact, ils souhaitent améliorer la santé globale, sachant que dans le monde, plus de 100 pays éprouvent des difficultés sur le plan de l’accès à la santé. Leur « cahier des charges » consiste à atteindre un rayonnement international, tout en développant un projet rentable et ancré en Wallonie, leur région d’origine.

Repéré par la Fondation Bill & Melinda Gates en 2016, Univercells obtient un financement et réussit le tour de force de baisser le coût de production du vaccin contre la polio d’un facteur 5. Depuis lors, la société a élargi son portefeuille de vaccins, notamment avec des initiatives Covid-19, et étend ses activités grâce à son expertise en bioprocess.

« Notre mission en résumé ? Sauver des vies, être rentable et conserver un ancrage wallon »

Hugues Bultot

Témoignage recueilli en 2020-2021

Le point commun entre tous ces projets est la création d’une technologie révolutionnaire basée sur une intensification de production : celle-ci permet de réduire la taille de l’équipement nécessaire et de le placer dans une micro-usine. La réduction du coût d’investissement nécessaire et la réduction du coût opérationnel de production devraient réduire le prix des médicaments (comme démontré avec le vaccin polio) et permettre une production décentralisée, au plus proche des populations concernées.

La Fondation Bill & Melinda Gates, les autres partenaires et les investisseurs permettent à la société d’évoluer rapidement et de concrétiser sa vision. Un « sustainability committee » fonctionne depuis plusieurs années chez Univercells, dans le but de structurer les actions menées en matière d’Objectifs de Développement Durable (ODD). Ce comité est aidé par Inventures Investment, un fonds qui soutient des start-ups dont le projet correspond à un des ODD.

Les liens avec les cibles des ODD

3.b  

Appuyer la recherche et la mise au point de vaccins et de médicaments contre les maladies, transmissibles ou non, qui touchent principalement les habitants des pays en développement, donner accès, à un coût abordable, à des médicaments et vaccins essentiels (…).

Indicateurs

  • Coût de production de la dose de vaccin polio : 0,3 euro contre 1,5 euro dans l’industrie.
  • Ce système de production réduit drastiquement les coûts et les délais de commercialisation pour les fabricants de vaccins.

Les pratiques d'Univercells peuvent aussi être mises en lien avec :

8.4 & 12.2

Empreinte au sol réduite

Indicateurs

Surface de l’équipement : ~10 m2 soit une usine 6 fois plus petite pour une production similaire.

9.1 à 9.5

Industrialisation durable qui profite à tous

Indicateurs

  • Positionnement d’Univercells sur les 3 axes Industrie-Innovation-Infrastructure
  • La production NevoLinese présente en container marin/micro-usine : s’implante facilement partout dans le monde

17.7

Mise au point, transfert, diffusion de technologies respectueuses de l’environnement en faveur des pays en développement, à des conditions favorables

Indicateurs

Avec la production de vaccins, des personnes vaccinées seront plus à même de trouver un emploi et de le conserver. Elles contribueront à l’économie de leur pays, et ce, sur tout le globe.

17.16

Partenariats multipartites permettant de mobiliser et de partager des savoirs, des connaissances spécialisées, des technologies

Indicateurs

Univercells noue des partenariats de classe mondiale pour atteindre les ODD. Ex : Fondation Bill & Melinda Gates (BMGF), Global Health Investment Fund (GHIF), Banque Européenne d’Investissement (BEI)

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